學習速度:馬斯克、貝佐斯等創新者的獨特之處

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編輯導語:速度并非僅僅指快慢,它更是一種思維方式的體現,有時更是我們獲得成功的有效武器。本篇文章里,作者結合走在前沿的創新者的經驗與經歷,對“速度”這一概念進行了概括解讀,不妨來看一下,也許會給你一些啟發。

天下武功,唯快不破。不過,速度實際上并不是“做更多”或“跑更快”,它更像是一種思維方式。真正理解透徹這個思維方式,你也許就能成為像馬斯克和貝佐斯那樣的頂尖創新者。

這篇文章,原標題是Learning Speed: What Jeff Bezos, Elon Musk, And Bill Gates Know That Most People Don’t,作者Michael Simmons在文中針對“速度”展開了深入的分析和探討。

在過去的五年里,我花了一千多個小時,研究埃隆·馬斯克(Elon Musk)、比爾·蓋茨(Bill Gates)、沃倫·巴菲特(Warren Buffett)以及杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)等世界頂級創新者,從他們身上發現并揭開了他們最令人驚訝和最重要的學習習慣。

最近,我意識到,還有一種更深層次的模式,將所有這些創新者都能關聯在一起。我將這種模式稱之為“隱藏的游戲”。

對大多數人而言,他們玩的是“流行的游戲”,即游戲僅限于預先設定的范圍內,并且其中存在眾多的玩家。流行的游戲往往都是那些能獲得短期、實質回報的游戲。

例如,常見的流行職業游戲包括學習成績優異,進入名校,然后畢業后找到一份非常體面的工作。

隱藏的游戲往往都是在人們甚至沒有留意到的領域中進行的。這類游戲的回報率相對較高,跨度期限較長,并且還可能非常抽象。

例如,隱藏的游戲可以是在一個冷門領域創業,比如馬斯克的“超級隧道”。

能夠快速明顯起效的流行游戲,往往最終只會變成權宜之計,無法再獲得進一步成功,甚至還可能會失敗。相反,雖然隱藏的游戲一開始可能會很難,也相對冷門,但隨著時間的推移,它往往最終都會產生指數級的效益。

我前文中提到的那些創新者,同時在玩以下隱藏的和流行的游戲。

但有點可悲且帶有諷刺意味的是,這似乎也適用于生活中的其他領域。許多在短期內感覺最好的東西從長遠來看反而是最差的。

隱藏的游戲使這些創新者能夠按照自己的步調來做事,實現令人難以置信的創新,并且在即便是人人皆知的情況下也能很好地偽裝起來。

隱藏的游戲也改變了我的生活。由于我開始嘗試在日常生活中玩上述隱藏的游戲,我現在每天都會花3至4小時刻意學習,專注于面向長期的心智模式,并且還涉及到多個學科領域。

由于這個長期的賭注,我的生活也發生了根本性的變化,并且比我預期的要快得多。

之前,我更多的是通過意志力來強迫自己度過一整天,但現在的每一天,我都會感覺自己像是進了糖果店的孩子一樣。

之前,我總是在寫作方面缺乏靈感,感覺自己的觀點平平無奇,但現在,我的文章也能對數百萬人的生活產生一定的影響。

另外值得一提的是,我之前也存在財務方面的顧慮,但現在我完全不用再擔心錢的問題。

在這篇文章中,我還要專門提到一個至關重要的游戲,它也是隱藏游戲的一部分,即隱藏的速度游戲。

坦白說,我之前避開了速度。我之前一直在回避速度,直到后來我發現,頂尖的創新者不僅是在談論速度,而且甚至還會以速度為誓言。

當我閱讀了許多有關的書籍,回看了100多場馬斯克以及貝佐斯等創新者的采訪視頻后,我才發現了這個隱藏的速度游戲。

于是,我再深入地閱讀了許多創新型領導者撰寫的書籍,比如里德 · 霍夫曼(Reid Hoffman)的《閃電式擴張》(Blitzscaling)。

隨后,我發現了一個自己起初錯過、其他大多數人也都錯過了的內容。

一、為什么幾乎沒有人重視速度游戲?

提到速度,我之前會把它與匆忙、工作時間長、工作質量低以及感到不知所措等聯系起來。但這實際上并不對。我沒有理解到其中的許多細微差別,就比如下面這句話中體現的細微差別:

要快,但不要急。

——約翰·伍登(John Wooden,有史以來最成功的大學籃球教練)

隨著我的深入研究,我發現速度從根本上來說并不是“做更多”或“跑更快”。相反,它更像是一種思維方式。

例如,我注意到創新者通常都在談論兩方面內容:執行速度和學習速度。這兩方面都同等重要,但它們之間是有區別的。

在接下來的篇幅中,我將跟你分享速度將如何成為你所追尋的職業和事業發展中那個決定性因素。無論你是否是創業者,對速度的認知都能對你起到積極的作用。

首先,我希望跟大家分享一些我在研究過程中記錄的經典語錄。

二、世界頂尖創新者是如何以速度為誓的

速度是商業領域的終極武器。在其他條件相同的情況下,任何市場中速度都會取勝。無論是什么行業,速度是一個決定性的特征,甚至可以說是唯一的決定性特征。

——人工智能貸款平臺Upstart創始人大衛·吉勞德(Dave Girouard)

對于幾乎任何技術而言,進展都可以理解為一個關于你有多少次迭代的函數,以及每次迭代之間又能取得多大的提升。

——埃隆·馬斯克

每個人都必須認識到,如果你做不到在重視產品質量的前提下,迅速滿足客戶需求的話,總有其他競爭者能做到。

——比爾·蓋茨

當人們問我,“有什么能讓你夜不能寐的事情嗎?”我通常都會說速度。

——通用汽車公司(General Motors)首席執行官瑪麗·博拉(Mary Barra)

獲勝的唯一方法,就是比別人學得更快。

——“精益創業”概念提出者埃里克·萊斯(Eric Ries)

在達到產品與市場契合之前,你只需要關心根據客戶反饋而實現產品迭代的速度。因此,在招聘方面,建議錄用那些能夠幫助你快速打造產品的人……

——在線支付平臺Stripe帕特里克·克里森(Patrick Collison)

與其推出一款精心打磨的寶石級產品,現在的公司更傾向于發布最小可行產品。然后,立即從客戶那里獲得反饋,將這些反饋融合至下一個迭代產品,發布一個稍微升級的版本,再不斷重復。與持續數年的設計周期相比,敏捷過程只需數周時間,并且結果也直接符合消費者期望。

——美國教育性非營利獎金機構X Prize基金會創始人彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis)

此外,在亞馬遜創立后的頭七年,內部的核心座右銘也是“快速做大”。而在Facebook創建后的頭十年,其核心座右銘也是“快速行動,打破常規”。

當谷歌公司成立時,雅虎搜索還是排名第一的搜索引擎。谷歌的核心差異化特征就是其加載速度。

最后值得一提的是,比爾·蓋茨寫的第一本書也是關于速度的。

所以,不難發現,世界上幾乎所有最大的現代公司和頂尖創新者曾經或現在都仍然把速度當作其首要價值。

然而,如果你進一步觀察的話,你還能從中得到一個更深層次的經驗教訓。這些創新者并不僅僅是在談論一種類型的速度。

三、執行速度≠學習速度

前文中已經提到,執行速度與學習速度同等重要。但它們經常被混為一談。這是一個很大的問題。

執行速度是指通過投入更多資源或通過更有效的運作來完成更多的工作。執行速度的例子包括:

  • 每天工作時間更長;
  • 更快地做出決定;
  • 找到一個能幫助你提高工作效率的工具;
  • 確保同時之前不再互相等待彼此工作進度,以加快工作進展;
  • 解決流水線上的瓶頸問題。

當提到速度時,大多數實際上想到的是執行速度。因此,速度這一概念總是會和時間以及匆忙等因素聯系在一起。

相比之下,學習速度則在兩個方面非常特別:

  • 更高的杠桿作用。你可以通過復利和更好的學習技巧將你的學習速度提高10倍。
  • 更少的代價。如果你工作時間過長,你就會犧牲自己的健康,以及與家人和朋友的關系。

你可以通過如下這些方式提高自己的學習速度:

  • 花更多時間學習;
  • 學習不會過時的知識,這樣你的知識就會變得更加豐富;
  • 在浩如煙海的信息中尋找具有突破性的知識;
  • 記住你所學到的知識,這樣你就可以在余生中使用它;
  • 創建一個實驗引擎,讓自己在不拖延或不承擔風險的前提下迅速嘗試各種新的想法;
  • 系統性地發現并消除自己的知識盲點。

執行速度是流行的游戲。學習速度是隱藏的游戲。

在更廣泛的文化層面上,大多數人都理解執行速度。但很少有人了解學習速度,即便有了解學習速度的,對它的認知也僅僅停留在非?;A的層面。

通過系統性地提高我們的執行速度與學習速度,我們至少可以在職業和創業生涯中發現五個令人驚喜的變化。

四、生活節奏加快,我們的步伐也必須隨之加快,否則只會掉隊

根據我的模型,每十年,我們的范式轉移率就會翻一番。

——谷歌技術總監雷·庫茲韋爾(Ray Kurzweil)

譯者注:“范式轉移”,指的是某個領域出現新的學術成果,打破了原有假設或法則,從而迫使人們對該學科很多基本的理論做出根本性的修正。

我在之前寫過的文章中就分享過這樣一個觀點:世界范式轉移的速度每10年就會翻一番。這即意味著,到2040年,節奏將是現在的4倍。100年過后,它將是現在的1024倍。

這些預測是由谷歌的技術總監庫茲韋爾提出的。他也可以說是當今世界上第一大未來學家。庫茲韋爾的這一預測,還將生物和技術發展的最大里程碑繪制在了一張圖表上(如下圖所示)。

圖中,橫坐標代表的是距離當下的時間(單位:年),縱坐標代表的是距離下一事件的時間(單位:年)。

庫茲韋爾在圖表上標注的關鍵事件,大致參考反映了人類編纂的最重要歷史事件的參考書,比如《大英百科全書》、《美國自然歷史博物館》以及卡爾·薩根(Carl Sagan)的《宇宙日歷》等。

庫茲韋爾這一預測其中的一個重要含義是,我們不應該期待事情會恢復正常。事實上,更有可能發生的,剛好是相反的可能性。同時發生的破壞穩定的事件將是新常態。

下面的圖表,就能顯示我們接下來面對的“技術海嘯”無論是數量上還是規模上都將是前所未有的。

這種不斷變化的速率,其重要性在于我們為了保持與時俱進所需付出的努力會隨著這種變化率而增加。例如,如果你的職業(律師、醫生、會計師)要求你每年至少花50個小時來保持與時俱進,那這個數字未來10年就可能會翻倍。

無論是什么領域,一旦落后于這一變化速率而掉隊,隨著時間的推移,我們就會被競爭所淘汰,并且只會越來越落后。

在最壞的情況下,我們會遠遠落后,直到幾乎不再有任何可能性追趕上去。相反,當我們以高于這一變化速率的速度工作的話,那我們就會越來越走在隊伍的前面。

當我們領先于他人時,我們就會受到追捧,更早獲得晉升機會,并且能收取高額費用。當我們落后于他人時,我們就可能會成為第一個被淘汰的人。

我最早意識到落后的風險是在兒時打網球的時候。

一開始的進展都很順利。我在12歲的時候,就參加了第一次比賽,并進入了決賽。在早期成功的光環下,我開始參加更多的比賽。幾年后,我的網球技術水平已經變得非常優秀,甚至可以和新澤西州、賓夕法尼亞州和特拉華州最優秀的網球運動員一起打比賽。

當我達到更高階水平時,我發現,許多優秀的球員早在7歲的時候就開始參加比賽了。不僅如此,他們中的一些人只上半天學,然后另外半天時間就可以用來練習網球。

在這一點上,我變得士氣低落。他們不僅有巨大的領先優勢,而且他們的進步速度比我快。我之前沒有足夠的時間讓我能追趕上他們的練習時間與技術經驗。

更令人沮喪的是,我甚至沒有在比賽場上遇到全國或世界上最優秀的網球運動員,他們可以說是處于一個完全不同的更高階水平。就在那時,我決定放棄,不再追夢成為一名偉大的網球運動員。我落后得太遠了。

那次經歷給我上了非常重要的一課,讓我了解到復合收益以及成為世界級的必要性。我再也不想也不希望在對我很重要的任何領域落后那么多了。

總結:隨著全球變得更加全球化和數字化,數以千萬計的人都會意識到,他們比自己意識到的要落后得多,而要想追趕上去似乎是不可能的。對此,解決辦法就是現在立即提高自己的學習速度,而不是等到你被迫這樣做的時候才去做這件事情。

五、稍微快一點就能夠決定輸贏

你可以為市場的節奏定調,也可以根據市場節奏被動做出反應。誰跑得最快,其他人就只有跟著他跑。

——人工智能貸款平臺Upstart創始人大衛·吉勞德(Dave Girouard)

小小的差異,就能造就大大的不同。

在體育領域,籃球比賽中贏一分就能夠決定整場比賽的輸贏。在商業領域,在贏家通吃的市場中也是如此。

此外,由于數字化發展,越來越多的行業也展現出了成贏家通吃的特征。一旦像亞馬遜或Facebook或蘋果這樣的公司成為了最好的公司過后,就很難將其取代。

換言之,重要的是相對速度,而不是絕對速度。如果兩個人或兩個公司相互競爭,稍微快一點的人或公司就有巨大的優勢,因為走得慢的總是會變得被動,并且會迷失方向。

領英(LinkedIn)創始人里德 · 霍夫曼(Reid Hoffman)在他撰寫的《閃電式擴張》(Blitzscaling)一書中,就從商業的角度解釋了迷失方向這一現象:

閃電式的行動能讓你快速定調,并且只會讓你的競爭對手為了跟上你的步伐而“喘氣”,讓他們幾乎沒有時間和空間來反擊。由于他們專注于應對你的行動,而你的行動往往會讓他們措手不及、迫使他們迎頭趕上,所以他們也沒有太多的時間來制定和執行可能威脅到你地位的差異化戰略。

在商業發展歷史中,亞馬遜的杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)可能是應用這一理念的最佳案例。他專注于消費者反饋,而不是競爭對手,建立并快速地將亞馬遜公司發展壯大。

如果你專注于競爭者,那你就必須等到有競爭者做出某個動作后才能進一步做出相關對應方案。專注于消費者則能夠讓你更具開拓性。

——杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)

此外,你曾經可能還多次聽過這樣一個笑話:

兩個陌生人獨自在森林里背包旅行。后來,他們在森林中相遇,并決定一起走。在山路的一個拐彎處,他們與一只熊面對面。隨后,一個人跪在地上,從背包里拿出了他的跑鞋,并開始脫掉腳上的登山靴。另一人只是盯著說,“你不可能跑得比這只熊還快?!彪S后,跪在地上的人站了起來,回答道,“我不需要比熊快,我只需要比你快?!?/p>

總結:領先一點點與落后一點點就能決定輸贏。因此,要主動出擊,而不是被動出擊。

六、少量收益復合成巨大收益

速度之所以很重要,是因為隨著時間的推移,小的收益往往能夠復合成大的收益。

例如,假設你在同一天新開設兩家餐廳,每家餐廳在開業當天都獲得了一個用戶評論。這兩個評論中,其中一家的評論比另一家好一點。較好的餐廳獲得了一個五分評論,而另一家則獲得了一個四分評論。

現在,讓我們假設每個潛在消費者在決定去哪家餐廳之前都會參考用戶評論。參考評論過后,大多數人都會光顧評分高一點的餐廳,然后在用餐過后也在平臺上留下評論。

讓我們來假設幾組用餐體驗過后的用戶評分:

每一組消費者用餐過后,評分相對較高的餐廳都會獲得更多的權重。到第五組消費者消費過后,餐廳1獲得了五個五星評分,而餐廳2只有一個四星評分。

對于新消費者來說,看到這個評論過后,大家很容易就在兩家餐廳之間做出選擇,直接去餐廳1消費。

總結:速度可以是一個小小的優勢,隨著時間的推移,它甚至能起到決定性的作用。

你可以把速度理解為搶先向市場發布最小可行產品,或者擁有對你雇主而言真正有價值的技能。這就是先發優勢。你也可以把它看作是根據市場反饋而進行產品迭代的速度。這就是最快迭代者優勢。

七、速度是劣勢者的第一武器

一個初創企業能夠顛覆一個大公司,當你想到這一點時,可能會感到驚愕。畢竟,大公司擁有數萬名世界上最聰明的員工,數十億美元的利潤,以及全球聲譽。

一群吃著拉面、在車庫里創業辦公的大學輟學生能夠在10年內競爭甚至超越一家大公司,這樣的想法完全超出了人們的想象。然而,這種情況卻經常發生,以至于現在人們對它充滿了期待。

這其中到底是怎么回事呢?

  • 不斷變化的市場創造新的客戶需求。換言之,客戶總是愿意去嘗試新的“捕鼠器”。
  • 新技術創造了滿足這些需求的新方法。由于技術是新的,早期進入這一領域的人能迅速成為世界專家。
  • 初創企業沒有沉沒成本,他們可以下定決心,重新思考如何從頭開始解決客戶的新需求。對創業公司而言,最重要的是讓新的想法發揮作用,而對于大公司而言則不然。
  • 最后,初創公司可以比大公司更快地迭代。大公司內部有很繁雜的審批流程,并且還需要時刻保護自己的品牌。

例如,當亞馬遜在1994年開始在線上銷售圖書時,巴諾公司(Barnes & Noble)當時是實體圖書銷售領域的巨頭公司。毫不意外的是,亞馬遜的擔心是,如果巴諾也開始在線上銷售圖書的話,那亞馬遜可能很快就會被打敗。

因此,貝佐斯決定,獲勝的唯一途徑就是快速發展壯大。亞馬遜的發展速度之快,以至于當巴諾開始在線上銷售圖書時,亞馬遜已經遙遙領先,巴諾書店已經無法追趕。貝佐斯的策略奏效了。

令人驚訝的是,巴諾公司直到1997年才開始在線上銷售圖書。到那時,亞馬遜已經準備上市了,并且已經有幾百名員工了。

總結:如果你剛開始創業,或者才開始進入職場的話,在快速變化的市場中快速行動,就可以讓你脫穎而出。

八、最好的職業機會往往都有時間限制

1994年,30歲的貝佐斯是紐約市一家著名對沖基金的副總裁。那個時候,他剛剛與他的同事麥肯齊·斯科特(MacKenzie Scott)結婚。

有一天,當貝佐斯在做市場調研時,他發現了一個令人喜出望外的事實。這個當時被稱作是“互聯網”的邊緣事物正在以每年2300%的速度增長,簡直令人難以置信。

隨即,機會的警鐘在他鬧鐘敲響?!笆虑椴豢赡馨l展得那么快!”互聯網可能是一個千載難逢的機會。

如今,請你站在貝佐斯的立場上想一想。經過多年的努力,你終于成功了。你的收入很高,同時做著自己喜歡的挑戰性工作,并且處于快車道。你已經結婚,并可能計劃在未來幾年內生小孩。

雖然互聯網在不斷發展,許多專家卻認為,它將永遠處于邊緣狀態。

對此,你會怎么做?

你對這個問題的回答,就能反映出你對速度的看法與思考。

以更快速度工作的人,總是能更快地注意到身處環境的重要變化。他們了解這些變化,并投資于最好的變化。

這一點至關重要,畢竟,大多數機會是有時間限制的。最好的機會吸引了很多人,隨著時間的推移,當越來越多的人擁有這些機會的時候,它們的吸引力就會減退。如果你能盡早地發現它們,那你就有先發優勢。

我們可以在多個方面和領域看到機會的時限性。

1)工具采用。如果你是第一個在所屬行業或職位上采用能改變游戲規則的技術的人,那你就可以借助這一點優勢而脫穎而出。

2)投資機會。你越早把握一個優質的投資機會,你的回報就越大。

3)文化變遷。你越早意識到一個重要的文化變遷趨勢,你就越可能被看作是一個先驅者。

4)創業機會。比爾·格羅斯(Bill Gross)既經營著成立時間最長的技術孵化器,又同時是最成功的孵化器之一。在他們孵化出的150個初創公司中,已經上市的公司達到了45家,這一數字讓人相當驚愕。

2015年,格羅斯做了一個深入的分析,試圖了解到底是哪些因素導致了這些初創公司的成與敗。他研究了團隊、市場、商業想法、融資、商業模式以及時機等因素。令人驚訝的是,他發現時機是最關鍵的因素。

5)社交媒體。當一個新的社交媒體的活躍用戶數量不斷增加時,新用戶往往會在平臺上尋找可以關注的人。此外,在平臺上的互動也會變得更加容易。隨著時間的推移,由于用戶的大量關注導致信息過量,他們會開始取消關注,并且取消關注的數量大過于關注的數量。另外,隨著平臺的發展與變現,有意義的互動可能會減少,同時付費模式方面可能會獲得越來越多的流量。

6)技能。當一種新的技能需求量驟增時,必然會出現填補這一需求的工人短缺。因此,員工可以因為習得這一技能而獲得溢價。例如,曾經有一段時間,在自動駕駛汽車方面有經驗的程序員每年的年薪就超過了100萬美元。

從理論上來講,速度是很偉大的,但在實踐中卻相當難。

一方面,如果我們緊跟所有最新的工具、技能、社交媒體平臺以及投資機會,我們很快就會被大量的信息所淹沒。另一方面,我們追蹤的所有變化最終都可能沒有好的結局。

如果我們行動得太晚,那我們就會錯過最好的機會。我們也有可能被認為是與外界脫節。

在我的生活中,我一直通過一項規則來幫助我找到兩極之間的平衡。我稱之為“曲棍球棒規則”。

當我看到某個事物以曲棍球棒的形狀快速增長時,就像貝佐斯發現互聯網快速增長所做的那樣,我會立即投入至少10個小時,來真正地去了解它,然后再做出相應的判斷。

這個方法能夠有效地幫助我了解身處環境所發生的變化,同時也不會因為信息過量而被壓垮。

這項規則的靈感,源自于我在面對幾個機會時的反應不及時,并且希望自己能夠讓時光回流,從而讓自己有時間去做研究。

例如,我最早了解到比特幣是在2013年。到2017年時,我身邊的許多朋友都開始在談論比特幣。但直到2020年,我才開始投資比特幣?,F在回想來看,我有點后悔之前花了這么多時間來了解它。

最后,我的靈感還源自于互聯網營銷領域的最具影響力的人物之一加里·維納查克(Gary Vaynerchuk)。

他在探索社交媒體平臺方面也有獨特的方法。雖然他是一家擁有數百名員工的公司的首席執行官,每周工作超過70小時,但他仍然確保自己對每個社交媒體平臺都非常熟悉。

在一次采訪中,他分享了他的策略:每當一個新的平臺出現時,他會立即花幾個小時研究它,即便熬夜也要完成這個研究。

 

作者:Michael Simmons,譯者:俊一

來源:https://www.36kr.com/p/1360325130159488

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題圖來自Unsplash,基于CC0協議。

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